Foto: Sandra GunnarssonMamduh Halawa läser femte terminen på psykologprogrammet och har precis släppt sin bok Like. I boken tar han upp forskning som visar hur sociala medier påverkar våra tankar och beteenden.

”Det är som att vara på casino”

Att vi ständigt kollar sociala medier är inte så konstigt med tanke på hur de påverkar vårt belöningssystem, menar psykologstudenten Mamduh Halawa. I november släppte han sin första bok som handlar om hur just sociala medier kopplar sitt grepp om oss och vad det kan få för konsekvenser.

Foto: Mamduh HalawaMamduh Halawa har gett ut boken själv genom Vulkan media. Boken heter Like och finns att köpa i bokhandlar på nätet.

Trots att jag nu jobbat som journalist i några år har inte själva skrivandet blivit lättare – tvärtom. Det är en ständig kamp mot högerarmen som självmant tycks driva från tangentbordet till telefonen intill. Samtidigt skulle jag missa alla nyheter om jag inte höll mig à jour.

– Det är intressant att sociala medier till och med lyckats integreras i din yrkesroll, säger psykologstudenten Mamduh Halawa, när jag berättar om mina problem.

Att han valde att skriva en bok om sociala medier ur ett psykologiskt perspektiv, beror dock inte på att han själv var lika nere i träsket som jag, utan att han hade lite tid över och var intresserad av ämnet.

– Det snackas ju mycket om hur dåligt det är med sociala medier, men det är sällan man läser om konkret forskning. Jag var lite uttråkad under termin fyra och började läsa på, sedan sammanfattade jag det jag läst och tillslut var det så mycket att jag bestämde mig för att testa att skriva en bok.

Han berättar om en studie som visar att vi i genomsnitt besöker sociala medier 76 gånger per dag vilket sammanlagt blir runt 150 minuter. Att vi lägger ner så pass mycket tid beror till stor del på att medierna är konstruerade för att trigga vårt belöningssystem.

– Just oregelbundna belöningar har visat sig vara mest effektivt för att vi ska fortsätta att söka efter belöningar. Att vara på sociala medier kan jämföras med att vara på casino, du vet att det finns en möjlighet till vinst och fortsätter dra och dra i tron om att du någon gång ska vinna.

Vi skrollar i jakt på något spännande – ibland belönade med en ny följare, men oftast besvikna av att notisen bara var en födelsedagspåminnelse. Att vi fortsätter hänga kvar och återkomma kan förklaras med teorin ”wanting and liking” som Mamduh Halawa tar upp i boken.

– En anledning till att vi blir beroende är för att belöningssystemet i hjärnan associerar ett visst beteende, eller att vi tar en viss substans, med den initiala kicken vi fick då vi gjorde det första gången. Kanske kände du glädje när du gick in på sociala medier första gången, då sker en betingning där sociala medier förknippas med den känslan.

När denna betingning väl är etablerad räcker det med att någon ska prata om Instagram för att delar av detta nätverk i hjärna ska aktiveras och få dig att eftersöka den där första kicken. Att sociala medier är så integrerade i vårt dagliga liv, gör det svårt att hålla sig borta – det är i princip omöjligt att inte påminnas om deras existens.

Användande av sociala medier kan föra med sig positiva aspekter – framförallt för personer med lågt socialt kapital, men det finns också flera studier som styrker att det har en negativ effekt. Bland annat tycks de påverka vår inlärningsförmåga till det sämre. Arbetsminnet försämras när vi hela tiden tänker på något som kan ge oss en belöning.

– Den effekten ser man både om man använder sin telefon aktivt samtidigt som man gör något, eller om den bara ligger i ens synfält. Vissa studier visar också att personer som multitaskar och använder telefonen samtidigt som de studerar, både studerar under en längre tid och får sämre betyg.

Därtill har man i ett fåtal studier sett att hjärnan kan förändras strukturellt vilket kan göra oss mer impulsiva.

Mamduh Halawa är noga med att understryka att boken inte är något facit, utan en genomgång av den forskning han kunnat hitta varvat med teorier han lärt sig på psykologprogrammet.

– Det här är mitt bästa försök. Samtliga studier jag tar upp är refererade till i texten och är man intresserad kan man själv kolla upp dem och bilda sig en egen uppfattning.

Trots att han inledningsvis inte sade sig ha varit speciellt beroende av sociala medier, tycks ändå skrivprocessen ha haft viss effekt på hans förhållande till telefonen. Vi pratar lite om den nya Applefunktionen Skärmtid som listar hur mycket tid man lägger på de olika apparna. Han berättar att han infört vissa restriktioner.

– Jag har dragit en gräns vid en timme. Idag har jag redan förbrukat 40 minuter, så nu har jag bara 20 minuter kvar innan Facebook låser sig. Det är faktiskt otroligt befriande.